Cineasta de Recycled Life (Vida reciclada) habla con HipLatina


 

Esta entrevista fue realizada en inglés y traducida al español.

La directora Leslie Iwerks, bajo su compañía Iwerks & Co. ha creado múltiples filmes premiados, incluyendo el documental nominado de la Academia Recycled Life—una historia llena de cuentos humanos sentidos contados de las profundidades de los vertederos guatemaltecos de basura. Su película nos lleva al vertedero más grande y más tóxico de América Central, el Vertedero de la Ciudad de Guatemala, donde viven, trabajan, y comen miles de adultos y niños desde hace sesenta años.

HipLatina: ¿Por qué te interesó el tema de este filme?

Leslie Iwerks: La única razón por la cual empecé este proyecto fue que es un cuento muy poderoso que vi de primera mano cuando fui a Guatemala y vi este vertedero y toda la gente, las familias, las madres, los padres, los bebés y los niños trabajando allá. No me importó el país en que estuve, sino la circunstancia y la situación que fue tan poderosa y aplastante.

HL: ¿Cómo primero te enteraste de la gente guatemalteca que trabajaba o hasta vivía en el vertedero? ¿Qué te motivó a hacer esta película?

LI: El proyecto se desarrolló cuando fui a Guatemala con Mike Glad, mi coproductor. En ese momento queríamos aprender más sobre la cultura maya moderna. Cuando estuvimos allí, encontré un libro que se llamaba Out of the Dump en uno de las librerías y le dije que esta idea sería algo interesante que explorar. Mike hizo otro viaje al vertedero, me llamó y me dijo que me volaría la cabeza este sitio. Juntos, regresamos y conocimos a un gerente joven que nos explicó la historia del vertedero, por qué la gente trabaja allá, de donde son, y el tipo de gente que está allí que me pareció un conjunto bastante original. Empezamos a hablar con ellos, y embarcamos en un proyecto que duró tres años….La fuerza, el coraje, la perseverancia, la humildad, estas cualidades me motivaron a hacer esta película.  

HL: ¿Te impactó profundamente Recycled Life?

LI: Fue una experiencia surreal. Yo estaba empezando mi propia carrera de cineasta. Cuando estaba haciendo la película, me di cuenta de que no podía dar por hecha la vida. Me brindó la perspectiva de cómo vivimos en los Estados Unidos. Me sentía muy afortunada tener un techo sobre mi cabeza, agua caliente, agua corriente, y comida.

HL: ¿Por qué es importante y relevante este cuento hoy en día?

LI: Esta gente está viviendo en la pobreza abyecta y comiendo de los camiones basureros que están viniendo de los barrios envolventes. Cuando se tira la comida, el camión la recoge y la trae al vertedero. La gente en el vertedero sabe que la comida caliente está viniendo de los camiones, llevando las sobras de los restaurantes que la gente no come. La gente corría para llegar a ese camión específico. #4 o #5 para comer. Lo sabía. Lo esperaba. Aunque no había un gran número de gente en el vertedero, algunas personas eran totalmente indigentes. Elmer, quien aparece en la película, construyó una chabola de las ramas y las lonas de plástico. Vivía en la parte más baja del vertedero, el tercer nivel, en la parte más sucia y llena. En la parte más alta por lo menos hay aire. También se sentía más cómodo dentro del vertedero que afuera. Estábamos en una de las partes más peligrosas de la ciudad. Una mañana temprano fuimos al vertedero para ver la salida del sol y alguien había cometido asesinato.  Un cuerpo fue encontrado directamente enfrente del vertedero. Por supuesto esto te brindará una perspectiva.

HL: ¿En el estreno de la película, impactó profundamente la gente que trabajaba en el vertedero? ¿Cambió la situación allá?

LI: Pues, había un fuego en el vertedero. Creo que fue el fuego que capturamos que cambió algo de verdad. El fuego provocó una eliminación de humanos que trabajaba y/o vivía en este vertedero lleno de tóxico. El fuego tuvo el impacto más grande para ocasionar cambios en el vertedero. Cuando estrenamos la película y fue nominada, creo que hizo mucha publicidad para la situación allá. Con proyecciones para la captación de fondos, ayudamos a recaudar fondos—de acuerdo a lo que yo escuché alrededor de tres millones de dólares para Safe Passage, la organización fundada por Hanley Denning para construir escuelas para los niños en el barrio, para educarlos y darles posibilidades de trabajar. Creo que es significativo apoyar y abogar por causas así que marcan una diferencia.

HL: ¿Qué estás filmando ahora?

LI: En 2015, filmamos en Nueva York y Nueva Orleans para contar la historia de Ella Brennan, una de las matriarcas destacadas en el mundo del arte culinario. Es su cuento de cómo revolucionó la cocina creole de Nueva Orleans; Brennan es una leyenda en su campo. Su hija, Ti Martin, quería capturar la vida de su madre en esta película antes de que fuera demasiado tarde. Entiendo su situación porque hice la misma cosa para mi abuelo cuando conté su cuento en mi película, The Man Behind the Mouse—The Ub Iwerks Story. Él era el animador original de Mickey Mouse, un hecho que poca gente sabe. Yo quería que todo el mundo supiera de la obra de su vida y su contribución a la industria. También, en rodaje es la muy anticipada película ‘The Imagineering Story’ (Walt Disney Pictures) con filmación en curso en Los Ángeles, París, Tokio, Hong Kong, y Shanghái.

HL: ¿Qué es el foco de tu trabajo?

LI: Me gusta mostrar el alma humana en mis películas: su genio, corazón, perseverancia, y brillantez en una miríada de maneras creativas e innovadoras. Es importante para mí marcar una diferencia, sin importar cuan pequeña o grande sea.

Translated by / Traducción de Bill O’Connor.

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