El Jengibre Común


Soy una consumidora regular del jengibre. Para mí es la solución para todo malestar: la irritación de garganta, los dolores de barriga y cabeza, y hasta para prevenir el catarro. El jengibre seco y pulverizado es una de mis especias favoritas para combinar en cremas, bizcochos y pasteles a base de calabaza. Sus usos son numerosos y más adelante describiré usos adicionales.

Es una hierba milenaria, y es esencial en la cocina y medicina China y de la India, de donde es originaria. Con cincuenta y cinco variedades de jengibre, goza de popularidad gastronómica desde la Edad Media, y fue exportada a América por los españoles. Podemos cultivarlo directo en nuestros patios y hasta en tiestos.

Growing jengibre

jengibre

Requisitos de siembra

Esta planta continua necesita de suelos fértiles y húmedos, pero bien drenados. Crece muy bien en la sombra, aunque también le gusta disfrutar del sol. Mi mejor experiencia con el jengibre ha sido por medio de su siembra, junto a la cúrcuma, en una maceta mediana y en un área sombreada y fresca. Siémbralo en gomas viejas, solo o combinado con plantas ornamentales y que compartan los mismos requisitos de siembra.

La particularidad de esta planta es que tiene una ‘raíz carnosa’, conocida como rizoma que es en realidad un tallo abultado, que parece una mano con dedos, y en su parte superior desarrolla hojas lanceoladas en tallos color verde, y por el lado inferior las raíces. Se propaga por división, así que con un pedazo pequeño de jengibre es suficiente para comenzar con el cultivo.

Un indicador común para saber si podemos cosecharlo es que los rizomas comienzan a sobresalir en el suelo, así como también cuando las hojas comienzan a secarse. Se sugiere esperar al menos un año, y hasta un poco más para permitir el desarrollo de los rizomas y tener suficiente para consumo.

Como otros jengibres en su familia (Alpiniaceas) éste también florece. Sus flores son aromáticas de un color amarillo verdoso, y crecen en unos delicados conos, en tallos separados de sus hojas.  

Harvest jengibre

Harvest jengibre

Como ya establecido al principio, el jengibre es un excelente remedio medicinal, pues tiene propiedades antiinflamatorias, antioxidantes y analgésicas. Alivia los malestares musculares y mejora la circulación. En comprimidos o tinturas está indicado para tratar náuseas debido a mareos relacionados con largos viajes. Además, es considerado un afrodisíaco natural.

Su raíz seca es parte de los ingredientes del curry, para dar un sabor picante a la comida, y una especia dulce usada en la panadería y repostería. Precisamente, en la confitería se utiliza el jengibre caramelizado. Además, es un ingrediente muy popular en la coctelería.

Rico en Vitaminas A y B. Su aceite esencial se extrae por destilación al vapor. Así que el jengibre es una de esas hierbas esenciales que siempre debes tener en tu huerto y hogar.

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