Todo Lo Que Necesitas Saber Sobre el Mamey


El mamey (Mammea americana) es una fruta exótica que se produce en un árbol. Según explica José Mati Mut en su libro digital Frutas y Vegetales en los Mercados de Puerto Rico, este es un árbol nativo de las Antillas. Aunque no se precisa de dónde exactamente, pero se deduce que la fruta fue transportada por los indígenas a través del Caribe. Coloquialmente se le llama mamey de San Domingo.

Características

El árbol puede crecer hasta 60 pies de alto. Es verde, con gran follaje oscuro. La corteza exterior es de color castaño o gris y puede variar desde agrietada hasta lisa. Sus hojas son grandes (4-6 pulgadas), opuestas y elípticas en su forma. Además, son gruesas con una textura parecida a la del cuero. Sus tallos o pecíolos son gruesos y alargados.

Las flores son grandes y surgen en sus pequeñas ramas, mayormente detrás de las hojas. Nacen usualmente individuales. Los capullos son de color verde blancuzco y luego cambian a matiz castaño. Las flores pueden ser masculinas, femeninas o bisexuales (polígamas).

En cuanto a la fruta, ésta tiene una corteza gruesa y un diámetro de 8 pulgadas aproximadamente. La cáscara es áspera y color marrón; su pulpa es de color amarillo anaranjado. De acuerdo con Mati Mut, el sabor podría compararse al de otras frutas como el albaricoque y melocotón, como también a una mezcla de naranja con mango.

Las semillas de la fruta suelen ser de gran tamaño, fibrosas y ásperas, de color castaño rojizo. Cabe destacar, que a más semillas, menos pulpa. Además, la fruta no cambia de color según madura, así que para saber si está lista puedes raspar su cáscara con la uña y si revela su color anaranjado, está lista. También, puedes esperar a que caiga al suelo y recogerla al poco tiempo. El árbol florece desde mayo hasta octubre, y tiene frutas la mayor parte del año.

Clima y suelos

El mamey crece tanto en suelos fértiles como en aquellos con pocos nutrientes. En la isla de Puerto Rico crece en la arena, suelos aluviales, suelos rojos de lugares altos, entre otros.  

Siembra

Se puede sembrar en cualquier época del año, tomando en consideración que debe haber suficiente humedad en el suelo. En época de poca lluvia necesitará riego adicional.

Cosecha

Su época de abundancia es entre marzo y septiembre. Cada árbol podría producir entre 150 a 200 frutos por cosecha.

Propagación

La germinación de las semillas del mamey podría tardar unos seis meses y entre seis y ocho años para producir fruta. Además de semilla, el mamey puede propagarse por injertos.

Según Mari Mut, el mamey está compuesto de 87 por ciento agua y 12 por ciento carbohidratos. Es rico en vitamina C.

Usos

Puedes utilizar la fruta del mamey para helados, refrescos, jaleas, pastas, mermeladas y salsas. Tanto la semilla como el látex gomoso que produce la corteza del árbol puede emplearse para insecticidas. Con un tronco fuerte, se utiliza su madera para la realización de trabajos de ebanistería.

Texto por Karmen Vélez Oliver y editado por Perla Sofía Curbelo Santiago

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