Oportunidades para las Mujeres en la Agricultura


(Nota del Editor: Este es el primér artículo de Perla Sofia Cubelo, AKA AgroChic, para HipLatina. Atraves de esta serie, ella nos enseña muchas ideas para empezar, mejorar, o planear tu jardín).

Para enfrentar la demanda de alimento que se avecina para los próximos años* es necesario interesar más personas en la agricultura, en particular a los jóvenes y a las mujeres. Por ello, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) ha creado una variedad de programas dirigidos a ello y que puedan ajustarse a las necesidades y circunstancias particulares de cada persona.

Tom Vilsack, Secretario del USDA, y quien visitó Puerto Rico a principios de junio, destacó la capacidad e importancia de las mujeres para la agricultura a nivel mundial. “El 70 por ciento de los agricultores a nivel mundial son mujeres”, indicó. “Las mujeres son increiblemente emprendedoras, y son capaces de llevar a cabo múltiples tareas (multitasking) [algo] que la agricultura necesita”, añadió.

Vilsack, quien previo a su cita con los periodistas se reunió con un grupo de inversionistas, agricultores y agricultoras, apuntó a una variedad de barreras que necesitan ser entendidas y atendidas según las necesidades de cada persona que se acerca en busca de ayudas e información para integrarse al sector agrícola, en particular para la producción de alimentos. Barreras de crédito, conocimiento y acceso a la tierra, son solo algunos de los escollos a los que la agencia federal debe encontrar soluciones prácticas, y pronto. Desde el punto de vista de crédito, Vilsack mencionó el programa de microcrédito que provee hasta $50 mil por siete años y que no requiere extensa experiencia agrícola.

Además, “desarrollamos un sitio en Internet comprensivo para nuevos agricultores que se ajusta a tus necesidades”, compartió Vilsack, quien ocupa el puesto desde el 2009. “Por ejemplo, quiero ser agricultor orgánico, y quiero crecer mango en 50 acres de terreno. Este programa personalizará para ti un plan donde te dirigirá a los programas del USDA que debes considerar. Como también otros programas federales que puedes analizar, y los retos que enfrentarás. Así que te da una perspectiva más clara sobre por donde comenzar”, detalló, quien también fuera gobernador de Iowa.

Para Vilsack era necesario crear este tipo de herramientas, ya que también se dieron cuenta del alto número de veteranos (muchos de ellos mujeres) que estaban regresando con interés en relocalizarse en sus pueblos, muchos con retos físicos, crear negocios de base agrícola, ya que cuentan con numerosas capacidades y fortalezas ideales para la agricultura, pero desconocían por dónde empezar. Así que este aspecto representó un camino viable para el USDA educar sobre las oportunidades existentes.

Claro está, el reto mayor, destacó Vilsack, sigue siendo el acceso a la tierra, por lo que el USDA procura asegurar que una porción de las tierras del gobierno estén disponibles para los nuevos agricultores, incluyendo las mujeres. “Estamos constantemente buscando maneras de crear oportunidades de acceso a la tierra para los nuevos agricultores”, añadió.

Precisamente, algo que a Vilsack le llamó la atención durante su reunión en la Isla fue la destacada participación de agroempresarias en la mesa de discusiones. El número a partes iguales con los hombres es algo que para él todavía es inusual encontrarse en reuniones similares en otras regiones de los Estados Unidos. Éste indicó que el USDA también trabaja para asegurarse que haya una visible representación de mujeres en áreas de liderazgo.

Según el Censo Agrícola del 2012, en los Estados Unidos, alrededor de 1 millón (969,672) de mujeres trabaja la tierra.

*Se estima que para el 2050, habrá 9 mil millones de habitantes en el Planeta que necesitarán ser alimentados.

 

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